世界银行行长金墉:投资人力资本是一项紧迫任务

10月11日,我行推出了人力资本指数(Human Capital Index),该指数考察各国在多大程度上有效地帮助其国民准备好迎接未来,并对此进行排名。我们知道不少国家会对排名感到不舒服,但我们确信这是一个不能等待的讨论。一项指数会把关键信息直接置于领导者,特别是各国元首和财长面前,令他们很难忽视。

投资于人力资本是一项紧迫的任务。多年来,无数的发展报告和学术研究为投资于人力提供了理由。我们现在比以往更了解如何构建人力资本,而世界银行集团(World Bank Group)的研究显示这与经济增长密切相关。在复杂的,越来越数字化的未来,这一关联将变得更强。

多年来,各国政府选择将建设硬基础设施——道路、桥梁和机场——置于投资其人民之前。实物资本的经济和政治利益往往立即可见,而人力资本投资的积极影响可能需要数年甚至数十年才能显现出来。适当的激励措施和我们现在提供的明确证据都没有到位。

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我们的指数显示了各国现状与理想状况(如果其国民进入职场时身心健康,且接受过完整、高质量的教育)之间的差距。该指数衡量常识性——但却关键——的结局:

首先,今日出生的孩子能否活到5岁以后?这在许多低收入国家是一个难题,特别是在那些遭受冲突和暴力的脆弱地区。

第二,年轻人会入学吗?更重要的是,他们能学到知识并展现出熟练掌握吗?教育的数量和质量同样重要。

第三,工人是否具备当今工作所需的技能以及终身学习的基础,从而能在未来的经济中竞争?

在出生后的1000天里,孩子们如果得到适当的营养和照顾,获益于大量心理和社会激励,那么他们将获得高等教育、技能培训和终身学习的基础。他们更有可能过上健康的生活,并且在未来几十年更有生产力。

生产力将提高多少呢?阿塞拜疆、厄瓜多尔、墨西哥和泰国等国将提高40%。摩洛哥、萨尔瓦多、突尼斯和肯尼亚等国将增加50%。

由于长期营养不良,疾病和缺乏激励(这些都会导致儿童发育迟缓),全球四分之一的年轻人可能无法充分发挥其潜力。当儿童发育不良时,他们的大脑会发育不良,他们在青春期将无法正常学习,成年后的薪资也往往较低。我们的研究发现,整个地区都会遭遇经济“发育迟缓”。

如果一个国家的人口无法在未来的劳动力市场中竞争,那么该国将无法雇用本国人民,无法增加其产出,且完全没准备好在经济上竞争。

在进入世界银行之前,我在成年后的大部分时间里致力于在地球上一些最贫穷的地区提供医疗服务。我亲眼目睹了缺乏投入所导致的营养不良和发育迟缓如何让一代又一代儿童终生陷于不利境地。我曾是一项社会运动的一员,该运动大力鼓励捐助者为发展中国家的健康和教育做出贡献。该运动取得了令人瞩目的成就:例如,在发展中国家推广了针对艾滋病毒的治疗。但目前对人力资本投资的需求之大,远非外国援助所能支持。发展中国家元首和财政部长必须发挥带头作用。

等待更多捐款绝不是一个可行战略。那些在人力资本上差距巨大的国家,需要从根本上反思它们如何帮助国民准备好迎接未来。各国需要作出一系列投资以改进结果,包括清洁的空气和水,安全的交通服务让孩子们上学,健康诊所,以及确保不让一个人掉队的社会保障。

过去10年中,一些国家作出了有助于收窄其人力资本差距的投资。波兰在1990年至2015年间实施了教育改革,跻身于经合组织(OECD)内考试成绩提高最快的国家之列。越南在学习上也实现了迅速提高,最近已超过经合组织平均成绩。马拉维在不到20年里成功地将发育迟缓率降低近20个百分点。

进步是可能的,但随着创新步伐的加快,各国必须在投资于国民这件事上认真起来。

本文作者是世界银行行长

译者/何黎  来源:《联合早报》

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